Category Archives: Tools and Links (nástroje a odkazy)

Looking for more complex ways of studying English. Here are some useful links for interesting tools, software, webpages, videos or similar blogs that will help you with your daily English.

English Campy 2014 v České republice – léto plné angličtiny s rodilci z USA

Týdenní jazykový pobyt v ČR – tzv. English Camp – patří už skoro 20 let k oblíbeným možnostem výuky angličtiny. Výhody: netradiční výuka, rodilí mluvčí z USA a GB, nízká cena a aktivní týden seznamování s aktivními lidmi. English camp ostatně dal vzniknout i těmto stránkám, takže je jasné, že jej můžeme doporučit.

Jak najít camp? (seznam níže)

Sestavili jsme pro vás přehled letošních campů (který budeme dále doplňovat). Zařadili jsme pouze campy, které mají aktivní stránky, jsou zaštítěny organizací, kterou známe, a případně potvrdili, že ještě mají volná místa. Pokud najdete na seznamu camp, který již volná místa nemá, napište nám.

Campy pro dospělé:

English Camp – Paseky nad Jizerou 13.-20. 7.

English Camp - Paseky nad Jizerou

English Camp – Paseky nad Jizerou

Rodinný English Camp – Přední Labská – 12. – 19. 7.

  • pro rodiny s dětmi pořádá CB Rajská zahrada, Praha
  • cena: 3 700 Kč pro dospělé, 3000 pro děti 4-12 let, 600 Kč pro děti do tří let
  • přihláška: ke stažení, volná místa

Campy pro středoškoláky:

Teen English Camp – Jizerské hory, MUHU

  • pro studenty 14 – 19 let
  • přihláška: ke stažení, volná místa

Výborný přehled campů pro středoškoláky je na EnglishCampy.cz, pořadatele campů jsme poprosili o informaci, zda mají ještě volno.

campy

Tabulka English Campů – sestavená z odpovědí organizátorů

seřazeno podle věku účastníků, aktuální k 1. červnu 2014 (otevřít tabulku English Campů v novém okně)

Proč jet na English Camp?

  • Rodilí mluvčí – Nic proti angličtině na české jazykové škole, ale komunikace s rodilým mluvčím je pro rozvoj jazyka nenahraditelná. Na campu navíc s Američany a Angličany nemluvíte jen na hodinách, ale i u oběda, na výletech nebo během sportovních aktivit. Týden plný angličtiny vás často posune dál, než tři měsíce kurzů.
  • Získáte sebevědémí mluvit – Výuka angličtiny na českých školách se zlepšuje, ale co studentům stále chybí, je možnost “rozmluvit se”. Stále mají pocit, že musejí používat jen gramaticky spisovné věty plné těch “správných” slovíček, a když najednou něco nevědí, zaseknou se. Na English Campu velmi rychle poznáte, že rodilí mluvčí vám chyby rádi odpustí – důležité je vyjádřit se. A vy zjistíte, že to zvládáte i u velmi obtížných témat. Tohle sebevědomí vás nesmírně posílí.
  • Diskuze s kamarády i cizinci – Anglicky se neučíte proto, abyste se mohli zeptat, kolik je hodin. V angličtině chcete mluvit o tom, co vás zajímá, a ptát se ostatních, co zajímá je. Porozumět cizím kulturám. Diskuze na campu jsou k tomu jako stvořené.
  • Nízká cena díky dobrovolníkům – Výhodou campů je i nízká cena, protože campy obvykle pořádají dobrovolníci. Rodilí mluvčí – nejčastěji misionáři z USA – učí angličtinu bez nároku na odměnu.
  • Týden v přírodě bez Facebooku – Teprve když na týden vypadnete pryč z každodenních starostí, poznáte, kolik toho v životě děláme zbytečně. Angličtinu se mnohem lépe učíte v prostředí, kde vás neustále nerozptylují povinnosti, mobil apod.
  • Výslovnost – Často si ani neuvědomujeme, co nám dělá při vyslovování anglických slovíček problém. Možná je to “th”, možná špatná intonace. Na campu to můžete efektivně napravit.
  • Skupinky podle úrovně angličtiny – Nemusíte se bát, že byste uvízli mezi lidmi, kteří toho umí více (nebo méně) než vy. Výuka probíhá v malých skupinkách (obvykle 4 – 5 studentů + rodilý mluvčí + český lektor) a ty jsou uzpůsobeny vašim potřebám.

Leave a comment

Filed under Advanced English (pokročilí), Intermediate (středně pokročilí), Tools and Links (nástroje a odkazy), Základy angličtiny

Languages around Europe

This interesting tool will show you what the same word looks like around Europe.

image

Leave a comment

Filed under Tools and Links (nástroje a odkazy)

Vernacular, jargon, dialect

Today I stumbled upon the word vernacular, which means:

  • the standard native language of a country or locality
  • the everyday language spoken by a people as distinguished from the literary language (also see: dialect)

Read more about Vernacular on Wikipedia. You can use more similar words to describe specific style of language. Notice that many of them are similar in Czech; that’s mostly because they originated in Latin.

  • dialect – dialekt
  • slang – slang
  • patois – nářečí
  • colloquial – hovorový
  • jargon, lingo – žargon

Vernacular is a broad term that can refer to many different types of language, both locally specific or colloquial.

By the way, Google has a new feature where they show you dictionary definition of words. Just search define:vernacular, it’s pretty fast and neat. It even shows you the etymological origins in Latin or how this word is being used.

image

Leave a comment

Filed under Advanced English (pokročilí), Tools and Links (nástroje a odkazy), Vocabulary (slovíčka)

Hundreds of English-speaking movies for free

One of the more enjoyable ways of learning foreign language is the consumption of multimedia content in said language. For example, watching awesome TV series or movies. I personally recommend watching anything you watch in English with English subtitles (not Czech subtitles).  The advantage is that your brain doesn’t have to constantly switch between different languages and focuses instead on the connection between words and their meanings.

  • TED.com videos are great source of amazing and gripping speeches and lectures, all of them in English, with the subtitles, interactive transcript and translations to many languages, including Czech.

image

I’m not saying that you can learn foreign language just by watching movies, far from it. But it can certainly help, plus it can serve as a great motivation and reward. Or as an easy excuse for watching movies – you are watching them to learn English, remember?

Leave a comment

Filed under Advanced English (pokročilí), Intermediate (středně pokročilí), Tools and Links (nástroje a odkazy), Video

How to write English letters / Jak psát dopisy v angličtině

One of the most usual uses of English language for non-native speakers is writing letters in English: e-mails, congratulations, questions, requests etc. Yet this genre is often challenging even for those who otherwise have no problem expressing themselves. Formal letters can be particularly intimidating, you have to keep in mind that just using big words and overly complicated sentences won’t make you sound smart.

As an (real) example for today I chose a letter I’m writing to a very distinguished academic. Obviously, for the real letter, I will choose a formal register, but just for the sake of learning, let’s first see how the same e-mail would look considering different recipients.

Informal letter

Writing to a friend or acquaintance…

Subject: video

Hey man, what’s up? I lost you after the lecture, where did you go? Trying to be the first out of the building again? 🙂 Anyway, you told me about a video I could use, and I really need it right now. Please send it to me whenever (but ASAP :-).

Thanks, see you soon, P.

  • contractions allowed (won’t, what’s)
  • smiley faces allowed (don’t overdo it, though 🙂
  • short sentences, teasing, honesty, virtually no introduction

Semi-formal letter

Writing to someone you don’t know, to a professional contact…

Subject: Video for the press – request

Dear Jon,

I hope you had a successful conference and arrived home safely. I am writing in order to ask you about the video we were talking about after the main event.

My boss thinks this video would go well with the article I am writing. Would you be so kind and send me the video so we can use it? I am terribly sorry to bother you on the weekend, it is sort of urgent, the article will be published Monday. I hope you and your organization will be pleased to see the video being viewed by so many people.

Thank you very much, have a great weekend,

Pavel Journalist

editor at Newspaper

731 123 456

  • contractions not recommended
  • smiley faces not recommended (maybe, just maybe you can make fun of yourselves)
  • longer introduction, reasoning, making our intentions clear, polite apology, long full signature

Very formal letter

Writing to an academic, highly regarded professional, CEO etc.

Dear Prof. Important,

I am writing You in order to continue our short conversation in Prague after your absorbing, inspiring lecture. You mentioned that you do not send your presentations to journalists,  but you mentioned there is a video of your lecture accessible on-line.

In order to allow our readers to experience your lecture, we would like to link this video in the article about your lecture. Would you be so kind as to send me a link I could use for these purposes? Ideal time frame would be this weekend, but we can, of course, add the link anytime later.

Thank you again for your time, for you amazing lecture in Prague and for taking the time to explain your research to the public. Your presentation was the highlight of the whole conference.

Sincerely,

Pavel Journalist

editor at Newspaper

731 123 456

  • no contractions
  • no smiley faces
  • long introduction, explanation, very polite

Other useful resources for letter writing:

Leave a comment

Filed under Advanced English (pokročilí), Intermediate (středně pokročilí), Tools and Links (nástroje a odkazy)

How many words do you know?

image

Building your vocabulary can get quite difficult. Especially for someone who knows English fairly well to get around and understand most of what they hear – you just don’t need to learn new words. But if you push hard and learn something new every single day, your vocabulary will expand.

This test measures (or rather estimates) how many words in English you know (passively).

The test will ask you about different words and you check them if you absolutely and positively know what they mean. This, in other words, measures the passive vocabulary you have. Be honest Smile

Of course, nobody expects Czechs to know all the English words, or even as many as native speakers. This is the average result of Czechs who took the test: 10 thousand. So you will have at least some comparison.

image

If you compare yourselves to the average native speaker, you’ll see that average Czech student of English has the vocabulary of eight-year-old English speaker. That might not sound very promising, but it is actually not bad at all – it means you are able to learn.

image

How to learn every day?

I hope this test will give you great motivation to expand your English vocabulary. Here are some suggestions that worked for me or my friends:

  • watch English videos with English subtitles (did you know that most of the TED.com videos are subtitled?)
  • read in English and actively learn new words by writing them down
  • review new words every now and then (you can use vocs.cz or similar apps for that)
  • try to use new words in everyday conversation
  • looking for English conversations? Try something like English Camp, CouchSurfing or SpaceTeacher to practice your conversation skills with native English speakers for next to nothing.
  • and, of course subscribe to DailyEnglish.cz or like us on facebook – we are all learning and we all need reminders to keep learning every day.

Building your vocabulary might not be easy, and it certainly takes some time to get into the habit. But soon, you will recognize new words and turn them into your friends. It is worth it.

Leave a comment

Filed under Advanced English (pokročilí), Intermediate (středně pokročilí), Tools and Links (nástroje a odkazy), Vocabulary (slovíčka)

Ověřte si výslovnost – HowJsay.com

Výborný nástroj pro zjištění výslovnosti anglických slovíček. Použití je naprosto jednoduché – na www.howjsay.com napíšete slovíčko, zmáčknete Enter a ulyšíte jej vyslovené rodilým mluvčím. Zobrazí se také slovíčka blízká (abecedně, nikoli významově), takže můžete kliknutím zjistit výslovnost slovíček okolo. Dostupné jsou i aplikace pro mobily. Nenajdete zde naopak překlady nebo vysvětlení významu.

image

Leave a comment

Filed under Funny (vtipné), Tools and Links (nástroje a odkazy), Vocabulary (slovíčka), Základy angličtiny